Ille-et-Vilaine

Agriculture

Sulky mise sur l'innovation et l'international pour récolter du business

Par Virginie Monvoisin, le 16 décembre 2019

Fabricant de machines pour l'agriculture, Sulky, basée à Châteaubourg, figure parmi les trois premières entreprises bretilliennes du palmarès des PME 2019, publié par Le Journal des entreprises. Ses deux spécialités, des machines toujours plus innovantes pour les semis et la fertilisation, se vendent dans plus de 50 pays. De nouveaux relais de croissance se dessinent notamment avec l'Allemagne.

Julien Burel, président de Sulky.
Julien Burel, président de Sulky. — Photo : © Sulky Burel

Avec 46,5 millions d’euros de chiffre d’affaires, Sulky arrive dans le trio de tête des PME les plus performantes d’Ille-et-Vilaine. L’entreprise familiale basée à Châteaubourg est spécialisée dans la fabrication d’engins agricoles pour les semis et la fertilisation. Elle a toujours construit son développement en lien avec ses clients finaux, les agriculteurs, auprès desquels elle joue la carte de la proximité. « Pour progresser, notre entreprise familiale se donne une vision à long terme, engage des investissements continus et implique ses équipes au quotidien », explique Julien Burel, actuel président de Sulky.

Des résultats fluctuants

Son entreprise, qui emploie 240 collaborateurs, est toutefois tributaire d’aléas qui ont un impact direct sur son chiffre d’affaires : la météo et les revenus fluctuants des agriculteurs pèsent sur les commandes… « Si en 2018 nous avons enregistré une progression par rapport à 2016 (37 M€ de CA) et 2017 (45,5 M€ de CA), 2019 [clôturé au 30 juin, NDLR] est en légère baisse de 3 M€, confie le dirigeant. Cela est notamment dû à la sécheresse ressentie en Allemagne, Pays Baltes et Pologne. Les rendements moins bons font chuter les investissements… En revanche, le marché français avait été meilleur. » Par contre, sur son exercice 2017-2018, Sulky avait enregistré une forte augmentation de son activité à l’export. « Nous avons frôlé les 40 % », précise Julien Burel. Une satisfaction pour l'entreprise, qui mise beaucoup sur l’international pour poursuivre sa croissance.

Sulky Burel fabrique des machines agricoles pour les semis et la fertilisation.
Sulky Burel fabrique des machines agricoles pour les semis et la fertilisation. - Photo : © Sulky Burel

Sulky exporte en effet dans plus de 50 pays, dont la Japon depuis trente ans, la grande Europe (avec la Russie), mais aussi le Canada, le Chili, le Brésil, l’Afrique du Sud, etc. « Nous essayons d’exporter sur de plus en plus de pays, afin d’amortir les risques liés justement aux événements météorologiques ou politiques. » Il y a trois ans, Sulky a ainsi signé un partenariat technologique avec l’entreprise brésilienne Jacto, ce qui lui permet de vendre sous licence ses machines de pulvérisation, avec une technologie adaptée à ce pays. Et par la même occasion de se libérer de taxes d’importation trop importantes pour être compétitives pour les produits français. « Grâce ces produits innovants, nous faisons aujourd’hui rentrer directement du résultat », se satisfait Julien Burel.

Nouveau partenaire en Allemagne

Cette année, c’est notamment vers l’Allemagne que Sulky oriente sa stratégie à l’export. L’entreprise bretonne a signé un partenariat avec la société Lemken (350 M€ de CA), spécialisée dans les machines de semis, de travail du sol et de pulvérisation. « Ils cherchaient à élargir leur gamme avec des distributeurs d’engrais, raconte le dirigeant castelbourgeois. Nous allons donc produire nos machines à leurs couleurs. Lemken va ensuite pouvoir les vendre à ses clients dans neuf pays européens. Cela va nous permettre de gagner des parts de marché sur l’Allemagne, l’Autriche, le Benelux, la Suisse, le Royaume-Uni et la Pologne. » En parallèle, Sulky continue d’innover pour rester attractive, comme avec un semoir à plusieurs trémies ou des applications dédiées aux agriculteurs pour le réglage de leurs machines.

Julien Burel, président de Sulky.
Julien Burel, président de Sulky. — Photo : © Sulky Burel

Poursuivez votre lecture

-30% sur l’offre premium

Abonnez-vous Recevez le magazine imprimé
tous les mois

Voir les offres d'abonnement

Newsletter

Inscrivez-vous pour recevoir la version gratuite de nos newsletters dans votre boîte mail