Strasbourg

Distribution

Willy Leissner assure sa pérennité familiale

Par Adelise Foucault, le 21 novembre 2019

Willy Leissner, le distributeur de matériel électrique strasbourgeois, a soufflé ses 100 bougies. Une belle longévité pour cette entreprise familiale qui ne manque pas de projets. À l’aube de la retraite, son dirigeant actuel, Pierre Schmittheisler, petit-fils du fondateur, avance ses pions en espérant que l’entreprise restera dans le giron familial.

Pierre Schmittheisler est le président de Willy Leissner à Strasbourg.
« J'espère évidemment voir mes enfants poursuivre cette belle histoire d’entreprise », revendique Pierre Schmittheisler, président de Willy Leissner à Strasbourg. — Photo : © Willy Leissner

Willy Leissner est une de ces entreprises familiales emblématiques du tissu économique strasbourgeois. Il y a un siècle, Guillaume Leissner, dit « Willy », lançait à Strasbourg une petite activité de commerce de gros en matériel électrique, pour répondre aux besoins des installateurs d’un réseau d’électricité en plein développement. Cent ans plus tard, l’entreprise, restée aux mains des descendants de Willy Leissner, revendique, avec 185 personnes pour un chiffre d’affaires de 77,2 M€ en 2018 – 80 M€ de prévisionnel pour cette année - le leadership dans la distribution de matériel électrique en Alsace. Alors qu’un important investissement se profile pour l’année prochaine, Willy Leissner a inauguré sa dixième agence cet été à Blotzheim, afin de saisir les opportunités offertes par « une région des Trois frontières à fort potentiel de développement », assure son actuel dirigeant, Pierre Schmittheisler, petit-fils de Willy Leissner.

Période de transition

Le décès prématuré de son père, Robert Schmittheisler, avait contraint Pierre Schmittheisler à prendre la direction de l’entreprise à seulement 24 ans, en 1981. Aujourd’hui, celui-ci prépare sa succession et vient de recruter un directeur général, Jean Meyer, externe à la famille, pour assurer une période de transition, en attendant que ses enfants reprennent le flambeau. Jean Meyer assure ainsi depuis début juin la direction opérationnelle de Willy Leissner ainsi que de Sermes, l’autre entreprise détenue par la famille, créée par le père de Pierre Schmittheisler en 1949. Ce concepteur de solutions électriques, également basé à Strasbourg, emploie 285 personnes pour un chiffre d’affaires de 141 M€ en 2018. S'il a déjà été approché par certains concurrents, Pierre Schmittheisler souhaite que le capital de l'entreprise reste familial. 

Un nouveau centre logistique pour 2021

Plusieurs chantiers se présentent pour Willy Leissner. « Notre ambition est de rester leader en Alsace et de le devenir sur la Lorraine ». Le dirigeant, qui a impulsé l’ouverture d’une agence à Metz en 1986, Nancy en 1993, Épinal en 2001 et Thionville en 2016, n’exclut pas un développement sur la Champagne-Ardenne pour coller au périmètre régional.

L’entreprise porte également un projet de nouveau centre logistique. Ce site de 24 000 m² pourrait voir le jour à Dachstein d’ici à 2021. « Une option a été posée sur ce site, nous sommes en attente des autorisations administratives pour démarrer le projet », indique Pierre Schmittheisler. L’investissement est estimé à environ 25 M€. Il devrait permettre de rationaliser l’approvisionnement des agences et d'améliorer la qualité de service aux clients. Il sera partagé avec Sermes pour certaines de ses activités.

« Nos valeurs familiales, un service de qualité et de proximité, la satisfaction du client et le respect de l'humain nous distinguent de nos concurrents », estime le président, qui privilégie la croissance organique, sans toutefois exclure à l’avenir d’éventuelles opérations de croissance externe.

Pierre Schmittheisler est le président de Willy Leissner à Strasbourg.
« J'espère évidemment voir mes enfants poursuivre cette belle histoire d’entreprise », revendique Pierre Schmittheisler, président de Willy Leissner à Strasbourg. — Photo : © Willy Leissner

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