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Nigloland, le parc de loisirs familial qui défie les plus grands
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Nigloland, le parc de loisirs familial qui défie les plus grands

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Quand Patrice et Philippe Gélis fondent Nigloland en 1987, ils lancent le parc avec cinq attractions et investissent par paliers, jusqu’à atteindre le chiffre record de 763 000 visiteurs en 2022. En juillet 2023, Rodolphe Gélis reprend la direction du parc et souhaite le projeter vers le million de visiteurs.

Rodolphe Gélis est le PDG de Nigloland depuis juillet 2023 — Photo : Nigloland

En 2027, le parc d’attractions Nigloland situé à Dolancourt, dans l’Aube, devrait accueillir une montagne russe à propulsion, pour près de 20 millions d’euros d’investissement. Basé à Dolancourt dans l’Aube, Nigloland propose des attractions et spectacles pour petits et grands. "C’est une opération qui nous permettra d’augmenter le nombre de visiteurs. Puis, il faudra stabiliser ce chiffre, avant un nouvel investissement. Nous fonctionnons par paliers", explique Rodolphe Gélis. Directeur d’exploitation depuis 2017 puis PDG du parc depuis juillet 2023, le dirigeant a exercé dans des parcs aux États-Unis, ou encore aux Émirats arabes unis, avant de revenir dans l’Aube en raison du départ en retraite des deux fondateurs du parc, son père et son oncle.

Nigloland a été inauguré en 1987, à Dolancourt dans l’Aube — Photo : Nigloland

En 1987, Philippe et Patrice Gélis, anciens forains, avancent eux aussi pas à pas lors de la création de Nigloland. Mais, contrairement à Rodolphe Gélis, les deux frères adoptent cette stratégie en raison de difficultés économiques : refusés par les banques, les gérants se lancent avec cinq attractions et démarrent avec leurs propres moyens. "C’était un pari : à une heure d’ici, il n’y avait rien, aucun loisirs. Ils ont quand même réussi à faire venir des visiteurs. Ils ont afflué à partir des années 90", raconte le dirigeant.

Des investissements réguliers

"Au début, la fréquentation de Nigloland montait doucement. Puis, c’est par des investissements que le parc a grandi", analyse Rodolphe Gélis. En 1993, les fondateurs rachètent une partie des attractions de la Toison d’Or, un parc de loisirs dijonnais concurrent, venant de faire faillite. En parallèle, Patrice et Philippe Gélis investissent dans une nouvelle attraction par an. "Cela fait 38 ans. Aujourd’hui, le parc compte 43 attractions et s’étend sur 40 hectares, commente le dirigeant, dont la famille possède l’intégralité du parc.

"Mais, l’investissement le plus important pour le parc a eu lieu en 2014", poursuit Rodolphe Gélis. Nigloland investit alors 7 millions d’euros dans l’Alpina Blitz, une montagne russe. "Nous sommes passés d’un parc qui a l’image d’un site pour les enfants en bas âge à quelque chose de plus mature". Alors que Nigloland enregistrait près de 480 000 entrées par an avant cette opération, le parc atteint les 600 000 dès 2015. "Suite à cela, nous avons généré plus de chiffre d’affaires et nous avons enchaîné avec d’autres investissements, comme le donjon, ou la chute libre", se souvient le dirigeant. Alors que le parc comptait 250 salariés avant l’installation de l’Alpina Blitz, il en compte aujourd’hui 500 et totalisait en 2019 un chiffre d’affaires de 23,4 millions d’euros.

Précurseur dans l’hôtellerie des parcs de taille moyenne

En 2005, Nigloland ouvre son premier hôtel, comptant trente chambres. "Mon oncle et mon père voyaient les grands parcs européens investir dans des hôtels et ils ont suivi leur exemple. Ça ne s’était jamais fait, qu’un parc de taille moyenne ait son propre hôtel. Le lancement a été un peu difficile, puis les chambres se sont rapidement remplies", commente Rodolphe Gélis.

Le dirigeant s’apprête à donner une cure de jouvence au service hôtellerie du parc. Près de 10 millions d’euros devraient y être injectés pour ses 20 ans, en 2025. La somme englobe des travaux de rénovation et un agrandissement de l’hôtel, qui compte quatre étoiles. "Nous allons ajouter des cabanes sur pilotis. Ce seront de très grandes suites", lance-t-il.

Nigloland compte actuellement 43 attractions et s’étend sur 40 hectares — Photo : Nigloland

"Mais, nous travaillons sur l’hôtellerie pour tous les budgets", ajoute Rodolphe Gélis. Le dirigeant et son équipe planchent actuellement sur l’ouverture d’un nouvel hôtel, après 2027. Sur le thème de la ferme champenoise, les hébergements y seront plus abordables. "Nous l’installerons à la place d’un parking. L’objectif, c’est de concentrer les activités, et de faire grandir Nigloland de l’intérieur. Je veux que l’on reste assez sobres dans nos choix", annonce le dirigeant.

Après le Covid, des saisons records

En 2020, Nigloland engage le plus gros investissement de son histoire : 11,7 millions d’euros, pour le Krampus Expédition, un grand huit aquatique haut de 28 mètres. Malgré le Covid, le gérant maintient l’investissement. L’attraction ouvre en 2021. "Nous étions le seul parc en France à avoir une grosse nouveauté à la sortie de la crise. Les années d’après, nous avons réalisé les meilleures saisons de l’histoire du parc", se souvient Rodolphe Gélis. En 2022, le parc enregistre un record de fréquentation, avec 763 000 entrées.

Améliorer l’accès du site d’ici l’été

En parallèle des investissements alternés dans les attractions et les offres d’hôtellerie, Rodolphe Gélis mise sur la mobilité, pour attirer de nouveaux visiteurs. "Nous cherchons des moyens de transport différents pour faire venir nos visiteurs", explique. Le parc espère pouvoir faire venir une partie de ses visiteurs par le train, en ajoutant un arrêt sur la ligne Paris Mulhouse puis en mettant en place des navettes gratuites. "Nous sommes en négociations avec la mairie de Vendeuvre-sur-Barse, à 8 minutes d’ici", explique le dirigeant. "La liaison devrait être disponible cet été." À horizon 2030, Rodolphe Gélis espère atteindre le million de visiteurs annuel à Nigloland pour continuer à faire grandir le parc, par paliers.

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