Toulouse

Aéronautique

Searchlight installe son management chez Latécoère

Par Paul Falzon, le 18 mars 2020

Le fonds américain Searchlight a remplacé Yannick Assouad par Philip Swash à la direction générale de Latécoère. Le nouveau dirigeant devra piloter la stratégie de consolidation du marché des aérostructures, et le plan d'économies de 20 millions d'euros annoncé début mars.

Arrivée à la tête de Latécoère en juillet 2016, Yannick Assouad est remplacée par le Britannique Philip Swash.
Arrivée à la tête de Latécoère en juillet 2016, Yannick Assouad est remplacée par le Britannique Philip Swash. — Photo : DR

Trois mois après sa prise de contrôle de Latécoère (5 190 salariés, CA 2019 : 713 M€), le fonds Searchlight imprime sa marque sur la gouvernance de l’équipementier aéronautique toulousain. Le conseil d’administration réuni le 17 mars a nommé un nouveau directeur général, Philip Swash, en remplacement de Yannick Assouad. En poste depuis juillet 2016, cette dernière avait pourtant soutenu l’arrivée du fonds américain, qui devait lui donner les moyens d’appuyer ses projets de consolidation. « Avec Searchlight, nous sommes armés pour déployer notre stratégie de croissance, en particulier sur le marché des aérostructures où l’atteinte d’une taille critique est nécessaire afin de nouer des partenariats profitables et durables avec nos clients », déclarait ainsi Yannick Assouad fin décembre lors de l’officialisation du rachat.

Résultats mitigés

Le départ de l’ancienne directrice générale suit l’annonce de résultats mitigés pour le groupe en 2019, avec un chiffre d’affaires en progression de 7 % mais des pertes annoncées à 33 M€. Si le bilan financier a été plombé par des dépenses exceptionnelles, à hauteur de 54 M€ - dont le versement d’une avance de 22 M€ à Bombardier pour l’acquisition de son activité de câblage au Mexique - il a pu fragiliser le management de Latécoère, qui anticipait une mauvaise année 2020 avant même l’arrivée de la crise du coronavirus. Le lancement début mars d’un plan d’économies de 20 M€ sur deux ans n’a visiblement pas répondu aux attentes du nouveau propriétaire.

Deux nouveaux directeurs de division

Ancien cadre d’Airbus, où il a exercé de 1995 à 2007 en supervisant notamment la branche Wing Manufacturing, Philip Swash a ensuite rejoint le groupe britannique de composants pour l’automobile et l’aéronautique GKN, dont il a dirigé plusieurs entités avant de devenir directeur général de GKN Automotive. Pour diriger Latécoère à ses côtés, le conseil d’administration a placé Thierry Mootz, ancien directeur de la division Aérostructures, en tant que directeur général délégué et directeur de la division Systèmes d’Interconnexion, tandis que Grégoire Huttner a été nommé directeur de la division Aérostructures.

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