Var

Agriculture

Potagers & Compagnie réinvente le modèle économique du maraîchage

Par Hélène Lascols, le 15 octobre 2020

Jeune entreprise solidaire d’utilité sociale, Potagers & Compagnie souhaite placer la production de fruits et légumes au cœur de l’entreprise et propose aux entrepreneurs un modèle économique alternatif, à travers lequel ils endossent le risque météorologique en salariant un maraîcher.

Laurence Berlemont (en bas à droite) et Julien Vert (à droite) ont créé Potagers & Compagnie. Ils ont embauché deux maraîchers, Merlin Leppens et Lorric Ferreri, et accueillent des jeunes en alternance.
Laurence Berlemont (en bas à droite) et Julien Vert (à droite) ont créé Potagers & Compagnie. Ils ont embauché deux maraîchers, Merlin Leppens et Lorric Ferreri, et accueillent des jeunes en alternance. — Photo : Potagers & Compagnie

Potagers & Compagnie est né d’une révolte. Celle de la dirigeante du Cabinet d’agronomie provençale, Laurence Berlemont, qui ne supportait plus de voir des maraîchers travailler 70 heures par semaine pour 800 euros par mois, quand ils ne perdaient pas tout leur revenu en raison d’un aléa climatique. Avec son associé Julien Vert, polytechnicien et ingénieur des eaux et forêts en reconversion professionnelle, elle imagine un modèle économique alternatif permettant de fournir des fruits et légumes bio aux 35 salariés du Cabinet d’agronomie provençale, spécialisé dans l’accompagnement de propriétaires dans la conduite de leur domaine viticole, tout en assurant un revenu stable et décent au maraîcher.

Potagers & Compagnie voit ainsi le jour en octobre 2019 pour produire des fruits, légumes et œufs en circuit court, former et lancer des expérimentations en agroécologie et développer des potagers d’entreprise… Le premier, porté par la PME varoise Soleil du Sud (20 salariés), a vu le jour au début de l’été. Les 600 m² du potager sont cultivés par un maraîcher salarié par Soleil du Sud et produisent 12 paniers hebdomadaires pour les collaborateurs de l’entreprise, spécialisée dans la production d’électricité photovoltaïque en toiture. « Dans ce cas précis, le potager est perçu par l’entrepreneur comme un réel outil de management et d’attractivité, notamment pour fidéliser ses salariés », raconte Julien Vert.

Deux à trois potagers d’entreprise par an

Aujourd’hui, d’autres entreprises varoises souhaitent adopter ce modèle reposant sur des agriculteurs salariés. Tout comme certaines collectivités qui envisagent le développement de potagers communaux ou de potagers collectifs à proximité de zones d’activité. « Nous espérons signer de nouveaux projets avant la fin de l’année. Ensuite, notre rythme de croisière se situera entre deux et trois potagers d’entreprise par an », ajoute Julien Vert. Potagers & Compagnie propose un accompagnement sur-mesure aux entreprises pour concrétiser leur projet et « nous pouvons même les aider à trouver le foncier si elles n’en disposent pas et avons d’ailleurs imaginé la possibilité de nouer des partenariats gagnant/gagnant en associant des domaines viticoles, disposant d’espace », assure le dirigeant.

Développer des potagers bio aux quatre coins de la Provence Verte n’est pas la seule activité de l’entreprise, installée au Val, près de Brignoles. Sur les terres de l’ancienne ferme Saint-Georges, qui abrite déjà le Cabinet d’agronomie provençale, Potagers & Compagnie propose au grand public une trentaine de paniers hebdomadaires, via un système de commandes en ligne, et fournit aussi un restaurant gastronomique et deux magasins bio. La jeune entreprise, labellisée Entreprise solidaire d’utilité sociale, s’est aussi donné pour mission de contribuer à la transition agroécologique en proposant différentes formations.

La première année, l’entreprise prévoit de réaliser 100 000 euros de chiffre d’affaires. À l’horizon 2023, Laurence Berlemont et Julien Vert espèrent contribuer à créer des potagers dans 15 à 20 entreprises, produire 50 paniers hebdomadaires à la ferme Saint-Georges et former 150 personnes par an.

Laurence Berlemont (en bas à droite) et Julien Vert (à droite) ont créé Potagers & Compagnie. Ils ont embauché deux maraîchers, Merlin Leppens et Lorric Ferreri, et accueillent des jeunes en alternance.
Laurence Berlemont (en bas à droite) et Julien Vert (à droite) ont créé Potagers & Compagnie. Ils ont embauché deux maraîchers, Merlin Leppens et Lorric Ferreri, et accueillent des jeunes en alternance. — Photo : Potagers & Compagnie

Poursuivez votre lecture

-30% sur l’offre premium

Abonnez-vous Recevez le magazine imprimé
tous les mois

Voir les offres d'abonnement

Newsletter

Inscrivez-vous pour recevoir la version gratuite de nos newsletters dans votre boîte mail