Vert Marine : Les deux associés restent confiants dans l'avenir

Par Sébastien Colle, le 03 mars 2017

Alors qu'ils fêtent leurs 25 ans d'affaires ensemble avec la création de Vert Marine, société de gestion d'équipements de loisirs (Mt-St-Aignan),Thierry Chaix et Jean-Pascal Gleizes vont devoir affronter un procès pour favoritisme présumé, en juin prochain, devant le tribunal correctionnel de Rouen.
Le Journal des Entreprises, l'économie en régions — Photo : Le Journal des Entreprises

Piscines, patinoires, centre aquatique ou encore parc de loisirs... Créée en 1992 à Mont-Saint-Aignan près de Rouen, la société Vert Marine s'est spécialisée dans la gestion en délégation de service public (DSP) d'équipements sports et loisirs. À l'origine d'une aventure qui fête cette année ses 25 ans d'existence, Thierry Chaix et Jean-Pascal Gleizes, respectivement président et directeur général. Deux hommes dont l'amitié remonte à leurs 15 ans et qui ont côtoyé les patinoires en tant que joueurs de hockey professionnels. Une âme sportive revendiquée par les deux associés : « C'est notre ADN, celui que l'on insuffle dans les établissements que nous gérons avec pour moteur premier le plaisir que l'on veut donner aux usagers de venir consommer du sport/loisir. Un état d'esprit basé sur la convivialité pour faire en sorte de proposer des lieux de vie. Car nous sommes d'abord une offre de loisirs avant d'être exploitant de piscines », explique Jean-Pascal Gleizes.

Devenir le numéro 1

Lancée modestement en 1992 (période de l'apparition des complexes sports/loisirs) avec la gestion de l'espace Ludibulle près de Dieppe, la société Vert Marine compte à présent 90 établissements sports et loisirs en gestion DSP avec pour coeur de marché les centres aquatiques. « Ce sont des équipements très coûteux pour les collectivités. De ce fait, la DSP s'est imposée comme un mode opératoire alternatif pour les collectivités permettant de transférer le risque financier à un acteur du secteur privé. Même si cela nous impose d'agir comme un service public mais avec l'optimisation du secteur privé », explique le directeur général. Devenu numéro un sur leur marché en France, les dirigeants de Vert Marine ne boudent pas leur plaisir lorsqu'ils évoquent le chemin parcouru : « Nous avons eu la chance de récupérer de gros sites comme L'Odyssée à Chartres, le plus grand centre aquatique de France avec 800.000 entrées par an et pour lequel nous espérons atteindre prochainement un million d'entrées. Ce type d'équipement nous a permis d'atteindre une envergure nationale avec la mise en place d'un modèle économique sur lequel nous nous appuyons pour développer nos autres équipements », souligne Thierry Chaix.

Difficultés

Un succès qui, selon les dirigeants de Vert Marine, a suscité la défiance : « On est comme toutes les boîtes qui ont grossi, un peu jalousés », estime le président. La jalousie mais aussi « une guerre commerciale » que leur livre la concurrence, à l'origine de leur mise en examen pour favoritisme présumé en décembre 2012 (tribunal correctionnel de Rouen), estime Jean-Pascal Gleizes qui dénonce : « Une volonté de nuire », tout en gardant confiance : « On a réussi des choses et les collectivités nous font confiance. Et malgré notre mise en examen, pour laquelle nous contestons les faits qui nous sont reprochés, l'année 2013 marque un taux de réussite sur les appels d'offres pour Vert Marine en progression de 37 % par rapport à 2012. Ainsi, malgré ce contexte, la confiance des collectivités envers nous n'a pas été entamée ».

Procès pour favoritisme

Ouvert depuis cinq ans, le dossier Vert Marine n'avait jusqu'ici pas donné lieu à communication de la part de la direction, ce dont Thierry Chaix se justifie : « Nous réservons la primeur de nos déclarations aux magistrats, et nous avons des arguments à faire valoir. Mais, nous voulons aussi montrer qui on est, notamment au grand public qui nous connaît moins que les collectivités ». L'ancien joueur de hockey professionnel se veut combatif dans cette « épreuve » et n'entend pas baisser les bras face au procès prévu en juin prochain : « On vient du sport, et quand on nous en met une belle, on tend pas l'autre joue, on sait se battre ! » Et son associé de relativiser la portée de l'affaire : « Ca s'est beaucoup dégonflé par rapport à ce qu'espéraient certains de nos concurrents. Mais, c'est une véritable épreuve que nous avons traversé ». Une confiance affichée soutenue par des résultats en hausse sur 2016 avec 6 nouveaux équipements neufs, 8 contrats renouvelés et 3 équipements repris à la concurrence. « Nous sommes la société qui enregistre le plus de renouvellement », se félicite Jean-Pascal Gleizes qui annonce pour 2017 l'ouverture de 3 nouveaux équipements aquatiques au premier semestre, dont 2 dans le Morbihan et un dans l'Essonne.

Vert Marine (Mont-Saint-Aignan)

Président - Thierry Chaix - Effectif : 1.700 - C.A : 100 M€

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