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En reprenant Novastock, Fairson Inventaire poursuit sa stratégie de croissance externe

Par Jéromine Doux, le 05 novembre 2019

Le spécialiste des inventaires Fairson, installé à Challans (Vendée), vient de racheter son concurrent, la PME lilloise Novastock. C’est la deuxième acquisition de la société vendéenne, qui cherche à mieux mailler le territoire français.

Cédric Geny et Stéphane Violleau, les dirigeants de Fairson Inventaire, sont installés à Challans depuis 15 ans.
Cédric Geny et Stéphane Violleau, les dirigeants de Fairson Inventaire, sont installés à Challans depuis 15 ans. — Photo : Jéromine Doux - Le Journal des Entreprises

Nouvelle opération de croissance externe pour Fairson Inventaire (4,80 M€ de CA), une PME vendéenne spécialisée dans la réalisation d’inventaires. Basée à Challans, l’entreprise de 60 salariés vient de reprendre l’un de ses concurrents, le lillois Novastock (3 M€ de CA), qui emploie 29 personnes. Il s’agit de la deuxième acquisition pour la société vendéenne qui avait déjà racheté la branche inventaire du brestois Asten en 2015.

L’objectif, cette fois, est « d’éliminer un concurrent et de cibler une nouvelle clientèle », explique Stéphane Violleau, l’un des deux dirigeants associés. Ainsi, Fairson, spécialisé à l’origine dans les petits inventaires, notamment pour des boutiques de vêtements ou des opérateurs téléphoniques comme Yves Rocher, Bouygues Telecom ou Célio, acquiert un parc de grands magasins tel que des Kiabi, Botanic ou Leroy Merlin.

Réaliser des économies d’échelles

Et si la PME vendéenne poursuit sa stratégie de croissance externe, c’est également pour réaliser des économies d’échelles. « Nous sommes peu nombreux sur le marché mais nous avons quelques très gros concurrents, qui ont tendance à tirer les prix vers le bas », assure le dirigeant. Difficile donc d’atteindre la rentabilité quand la taille de l’entreprise est trop petite. Le fait de grossir permet également d’accéder à une clientèle de grands comptes. « Les grandes enseignes ont tendance à travailler avec les gros acteurs du marché. Cela les rassure », poursuit Cédric Geny, le second dirigeant associé.

Un marché français en croissance

L’enjeu pour la société vendéenne est désormais d’être présente partout en France, grâce à un réseau de commerciaux étoffé. Mailler davantage le territoire national est, en effet, l’autre objectif de cette acquisition. « Nous devons être au plus proche de nos clients, pour réduire les coûts, précisent les dirigeants qui exportent également leurs services. Nous réalisons environ 8 % de notre chiffre d’affaires en dehors de nos frontières. Mais notre objectif n’est pas de cibler l’international. Notre activité est dense sur le marché français, qui est en pleine croissance », expliquent les dirigeants qui réalisent 5 à 10 % de croissance organique par an. À côté de cette acquisition, les deux associés investissent 500 000 € dans un agrandissement pour accompagner leur développement. 280 m2 de bureaux supplémentaires verront bientôt le jour en face de leurs locaux actuels de 400 m2, où ils se sont installés il y a 15 ans.

Amis et associés depuis leur sortie de l’école de commerce, Cédric Geny et Stéphane Violleau sont pourtant arrivés en Vendée un peu par hasard. Ils ont créé Fairson en 1995 à Paris mais tous deux avaient envie de quitter la vie parisienne. C’est un tract de Vendée Expansion, arrivé dans leur boîte aux lettres, qui les a convaincus. « Nous avons rapidement visité la ville de Challans, nous pouvions nous installer dans des locaux tout neufs, acheter une maison avec jardin à des prix raisonnables et nous étions à deux pas de la mer », confient les dirigeants, pour qui l’opération séduction a largement porté ses fruits.

Cédric Geny et Stéphane Violleau, les dirigeants de Fairson Inventaire, sont installés à Challans depuis 15 ans.
Cédric Geny et Stéphane Violleau, les dirigeants de Fairson Inventaire, sont installés à Challans depuis 15 ans. — Photo : Jéromine Doux - Le Journal des Entreprises

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