Rennes : Coworking : Il achète un château pour reconstituer le siège de Google

Par Philippe Créhange, le 01 février 2013

Il vient d'acquérir un château de 2.000m², à Betton, pour y héberger sa société. Mais Antoine Krier, patron de la start-up Ubiflow, ouvre aussi le premier espace de coworking privé de Rennes, réalisant ainsi son rêve californien.
Le Journal des Entreprises, l'économie en régions — Photo : Le Journal des Entreprises

Derrière une personnalité réservée trompeuse, Antoine Krier, 50 ans, est un homme qui ne craint pas les défis. Surtout s'ils lui permettent de réaliser ses rêves les plus fous. Quand ce Rennais visite Google en 2007, en Californie, c'est le déclic. « Cette visite m'a donné envie d'avoir un jour un lieu de travail hyperconfortable. » 

Cet endroit, il vient de le trouver. Le fondateur de la société Web Ubiflow - un apporteur d'audience pour les commerces de proximité - a acquis il y a quelques mois un château à Betton, au nord de la capitale bretonne, hébergeant désormais les 30 salariés. Une bâtisse de 1858 -et 2.000m² - qui appartenait jusqu'alors à l'Adapt (insertion de personnes handicapées) et à l'adresse prédestinée : la Vallée. Clin d'oeil, parmi d'autres, à la Silicon Valley. Le nom du siège d'Ubiflow - l'Ubiplex - rappelle ainsi le Googleplex du moteur de recherche. Il y a aussi ces deux séquoias ramenés d'un voyage en Californie par Antoine Krier et qui attendent d'être plantés dans le parc de deux hectares, derrière le château. Espace vert dont la gestion a été confiée à la société de génie écologique Dervenn, « pour qu'il soit aussi le reflet de nos valeurs : transparence et respect de la biodiversité. » 

Ubiplex en images

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On peut encore citer cette salle de gym, le lounge ou encore l'espace de restauration, ouvert aux salariés d'Ubiflow. Un restaurant dont le cuisinier devra être le 50 e salarié recruté... comme Google. Il y a enfin ce projet de "rocket space", à l'étage du château. À l'image du lieu similaire à San Francisco, cet espace privé de coworking est en cours d'aménagement, pour une ouverture officielle le 1 er mars. « Un truc avec un nom bizarre, et qui sera bizarre », s'amuse Antoine Krier. Pensé par l'architecte d'intérieur Jean-Yves Pannetier, de Monts et Merveilles, ce plateau accueillera bientôt 32 postes de travail, proposés à la location pour un mois ou plus. Un « espace autogéré de 300m² plutôt destiné à des petites structures high-tech », décrit le chef d'entreprise. Moyennant 295 € par mois, « mon idée est d'offrir à des gens - plutôt des jeunes - l'accès à un site exceptionnel, comprenant salles de conférence et de réunion, décrit Antoine Krier. Avec une conviction : dans un domaine aussi mouvant qu'Internet, c'est en travaillant ensemble qu'on peut faire de belles choses. Mélanger des gens qui ont des start-up, qui sont spécialisés dans la monétisation, des ergonomes,etc. ça a un sens. Je veux essayer d'apporter ma brique à l'écosystème. » Avec les pieds sur terre. « Ce n'est ni une oeuvre philanthropique, ni un espace pour faire beaucoup d'argent. J'espère que ça aura beaucoup de succès pour être au moins à l'équilibre. » Montant de l'investissement ? Motus et bouche cousue. Antoine Krier ne communique aucun chiffre. Tout juste arriverons-nous à lui faire dire que l'ensemble de l'Ubiplex, « c'est moins de 3M€. »

100 salariés dans cinq ans

Des chiffres, le président d'Ubiflow est toutefois capable d'en fournir. « En cinq ans, nous sommes passés de 5 à 30 salariés. Avec l'Ubiplex, je voulais un endroit qui accompagne notre croissance future. On vise les 100 personnes dans cinq ans. » Comment ? En consolidant son activité d'apporteur d'audience aux commerces de proximité (immobilier, automobile, etc.). Désormais, 50 % des requêtes Google sont géolocalisés et 86 % des internautes se renseignent sur la Toile avant d'acheter en magasin. Les commerçants ont donc plutôt intérêt à soigner leur visibilité sur le net. « Avec nos solutions, on augmente leur surface Web », indique Antoine Krier.

Une nouvelle offre
Pour ce faire, Ubiflow vient de lancer une nouvelle offre intitulée "Sefaireconnaitre.com" (associée à un site), fruit de plus de deux ans d'investissement. Avec cette solution de "Web to store", « on prend les informations du commerce (nom, adresse, gamme, marques...) et on les diffuse là où c'est le plus pertinent : annuaires, pages jaunes, Google adresses, sites Web locaux... », explique Tanguy Le Thiec, un ancien du portail Kelkoo, spécialiste du e-commerce et du e-marketing ayant rejoint Ubiflow. « On référence aussi les informations sur mobile. Objectif : faire tout ce qu'il faut pour que l'internaute tombe sur votre magasin quand il fait sa recherche. » Avec une priorité : que le commerce apparaisse dans les deux premières pages Google. Preuve à l'appui. Ubiflow propose des rapports de visibilité avant/après. Moyennant une offre à 390 € et un abonnement mensuel à moins de 30 €, la start-up a déjà convaincu une cinquantaine de clients. « Mais on est face à un marché vraiment énorme, souligne Tanguy Le Thiec. On vise les 500 magasins minimum en six mois. »

Ubiflow


(Betton) Président : Antoine Krier Effectif : 31 CA : NC 02 99 83 05 36

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