Aisne

Loisirs

Concept 1900 exporte ses carrousels à la française jusqu'en Chine

Par Lise Verbeke, le 28 mai 2019

Fabricant de carrousels niché dans l'Aisne, Concept 1900 exporte la grande majorité de ses manèges "à la française" dans les pays de l'Est et en Asie. Son savoir-faire reconnu lui permet de miser sur 15 % de croissance par an jusqu'en 2021.

Finition d'un cheval de bois pour un carrousel de Concept 1900 dans l'Aisne
La PME de l'Aisne Concept 1900 fabrique une vingtaine de carrousels par an, exportés à 90 % en direction de l'Asie et des pays de l'Est. — Photo : Lise Verbeke - Le JDE

La PME Concept 1900 est nichée au cœur du village de Saint-Gobain, dans l’Aisne, au sein de l’ancienne Manufacture des glaces. 11 000 m² entièrement dédiés aux carrousels, où une vingtaine de manèges sont fabriqués chaque année. 90 % d’entre eux sont exportés, notamment vers les pays de l’Est et en Asie.

Dirigée par Philippe Legrain, l'entreprise est devenue incontournable sur le marché du manège, malgré la concurrence italienne. Son savoir-faire de manège authentique "à la française", époque 1900 ou à thème, est recherché à l’international. En 2018, Concept 1900 a réalisé un chiffre d'affaires de 4,7 M€, avec une soixantaine de salariés.

Le succès du manège à thème

C’est la passion du cheval qui a conduit Philippe Legrain à fonder l'entreprise. Il y a 35 ans, il laisse derrière lui sa carrière de cavalier professionnel pour se lancer dans la création de répliques, en polyester, d’anciens chevaux de bois. De fil en aiguille, avec ses trois salariés, il se met à créer des manèges de toutes pièces. « Le marché était porteur, explique-t-il, le carrousel revenait à la mode. Il y en a désormais dans toutes les villes. »

Le tournant s’opère en 1988 : il décroche un gros contrat avec le parc Astérix, puis avec Disneyland Paris. En 1997, Concept 1900 s’installe à Saint-Gobain. Il lance alors un carrousel sur le thème de Jules Verne, qui deviendra sa pièce maîtresse. « Nous en avons vendu plus de 200 de ce type, c’est notre best-seller. Les sujets portent sur le thème de l’écrivain voyageur, détaille le dirigeant, avec un Nautilus, une fusée, un biplan, une montgolfière, etc. »

Une grosse commande en Chine

En 2008, l’entreprise est obligée de s’adapter aux normes de sécurité, « qui sont devenues draconiennes. Nous avons pris ce virage incontournable et cela nous a permis de nous lancer sur le marché des manèges à l’international », se remémore Philippe Legrain. À cette époque, il investit 150 000 €, réorganise le bureau d’études et de conception et embauche 14 ingénieurs.

Cette réactivité contribue à son actuel succès à l’export. L’entreprise a des clients notamment en Russie, au Moyen-Orient et en Chine, pays où les parcs d’attractions fleurissent. « Nous sommes en passe de signer un contrat avec des dirigeants chinois de ces parcs. Cela pourrait nous rapporter 4 M€ par an durant cinq ans. C’est l’équivalent de notre chiffre d'affaires annuel ! », se réjouit le dirigeant.

En 2018, Concept 1900 a vendu un carrousel exclusif sur le thème de Madagascar à la ville de Dubaï, pour 1,5 M€. La mairie de Moscou vient de lui commander une dizaine de manèges, avec des chevaux bleu et blanc « sur le thème de la Reine des neiges ».

Pour se faire connaître, la PME de l’Aisne participe tous les ans à une douzaine de salons internationaux de loisirs. Concept 1900 exporte aussi en Ouzbékistan et en Azerbaïdjan. Mais peu aux États-Unis, « un marché encore très protectionniste », regrette Philippe Legrain. « C’est pour cela que nous allons nous concentrer sur cette zone à l’avenir, et pourquoi pas créer une filiale commerciale là-bas », annonce-t-il. Concept 1900 table sur 15 % de croissance par an jusqu’en 2021.

Finition d'un cheval de bois pour un carrousel de Concept 1900 dans l'Aisne
La PME de l'Aisne Concept 1900 fabrique une vingtaine de carrousels par an, exportés à 90 % en direction de l'Asie et des pays de l'Est. — Photo : Lise Verbeke - Le JDE

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